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弘化法语

明学长老七十载弘法经验谈(问答录)

一、住持灵岩山寺的不了情
问:灵岩山寺作为全国著名的十方道场,有着怎样深厚的历史?
答:灵岩山寺从时间上讲,已有一千六百多年的历史。东晋年间,陆玩舍宅为寺,开始有了这个庙。唐宋元明清,灵岩山寺经历了好几次兴衰,最后一次是在清朝末年,太平天国一把火把它烧掉了。后来一直到念诚老和尚来,才重新造了几间小房子。民国十五年,印光法师来到灵岩山,把这里作为十方专修净土道场,妙真老和尚他们来了,最终把这个庙重新恢复起来。现在的建筑都是民国十五年开始建造的,一直持续建造到民国二十六年抗战开始,寺内各大建筑才基本造好。这个地方小,灵岩山寺连花园在一起,总共才三十一亩。殿堂要扩大,庙里没地方了,只能在山顶造平房。从民国十五年开始,出家人有一百五十多人,多的时候有两百多人。

问:灵岩山寺对您个人来说意味着什么,您为什么会对这儿如此无法割舍呢?
答:我是1947年抗战胜利之后到灵岩山的,当时24岁。当时我到灵岩山不久就做当家了,跟在妙真老和尚后面做事情,主持灵岩山寺的维修建设和教务活动,到这里来已67年了。没有离开。这主要源于两个方面的原因,一个方面呢,我从小体弱多病,生肺病,我们家乡(浙江湖州)那个福音医院医生说我肺病很严重,不好学习不好工作了,要在床上躺六个月,而且活不到30岁。我因为从小信佛,就出家,出家后到苏州灵岩山寺来,结果到了灵岩山寺,半年功夫身体就好了。
  所以,我要知恩报恩,所以不离开灵岩山。那时灵岩山也有一个净宗学苑,我就在净宗学苑学习,后来1956年中国佛学院开办,我作为佛学院第一届的学员(我们江苏省共选派了十个出家人去学习),我要知恩报恩,到那边要好好学习,好好修行,做一个好的出家人,为佛教事业贡献自己的力量。(就这样)至1959年回来。
  (另一方面)灵岩山寺是个净土道场,是印光法师订的规矩好,只念佛,拜忏、放焰口、打水陆,这些都不做的,只有念佛。我从小信佛,念南无阿弥陀佛,就决心出家不去做经忏,到灵岩山来,大家都念南无阿弥陀佛,不做经忏佛事,所以能在灵岩山住下来。如果说是做经忏佛事的,我就不来了。

问:您有见过印光大师吗?
  答:没有啊,那时候我还是居士,还在俗家呢,印光大师往生的时候,我们那里的居士告诉我的,我也只是听说。后来我就到灵岩山寺拜印光大师的舍利塔。

问:解放前灵岩山的常住法师多吗?妙真老和尚什么时候升为方丈的?
答:多啊,那时候常住法师就很多,一般都有一百五、六十人的,因为在当时山上就有一所净宗学苑和念佛堂。台湾灵岩山寺的妙莲老和尚,在解放前就是来这里的净宗佛学苑学习的,我们是同学,然后他去台湾也办了一个灵岩山寺。
印光大师是菩萨再来,在他老人家80岁那年十月底,自己自知时至,要生西方,知道自己要在十一月初四往生了,他老人家就在10月28日午后1时,召集山上全体执事及居士30余人,到关房开会说:“灵岩住持,未可久悬,即以妙真师任之。”大家说把妙真法师升座的时间定在十一月初四或初九,印光大师说晚了,最后定在初一,印光大师就同意了。妙真法师在十一月初一升座,印光大师在初四凌晨就往生了,印光大师就是了不起啊!
当时在山上住过的同修,现在还健在的已经不多了,好多都已经往生了,灵岩山本来还有四个同参的,悟性法师2005年10月也往生了,道安法师2013年11月底也往生了,海晏法师又去上海龙华寺了,现在就剩下我一个人了。现在寒山寺的性空老和尚,和已经往生了的演林老和尚也是我的同参,当时都在灵岩山住过,也在天平果园一起农耕过。

问:您曾经经历了数年的下放农场劳动生活,当时的因缘史末情况是怎样的?
答:我是在解放前也就是1970年下放到农场的,当时有好多苏州的和尚。在被下放劳动期间,我们一直坚持佛教修持,离庙不离山,心系寺庙,天天念佛。1979年底,十一届三中全会后,党的宗教信仰自由政策得到恢复和落实,苏州市政府将灵岩山寺、寒山寺、西园寺等三所寺庙归还佛教,于是我们有了自由,我马上就回到山上了,离开灵岩山在农场干活整整10年,也就是说我离开寺院也整整10年。

问:早在20世纪80年代初,您即参与灵岩山寺的重建工作,您能谈谈当时的一些情况吗?
答:灵岩山寺在“文化大革命”中呢,房子建筑没有破坏,就是把佛像毁掉了——大雄宝殿佛像都毁掉了。
十一届三中全会之后,1980年落实党的宗教政策,佛教寺庙(得以)恢复。这都是中国佛教协会赵朴初居士的功德。
文革时出家人都到农场去劳动,把庙恢复起来后,统战部将我们这些参加劳动的出家人都放回到了以前的庙里。原来是灵岩山寺的出家人就回到灵岩山寺;西园寺的出家人回到西园寺;寒山寺的出家人回到寒山寺。1980年,回灵岩山来的陆陆续续有56个人,下山的时候是90多个。期间有两个老头往生了,还有几个是去了西园寺、寒山寺。
那么先把出家人的生活方面都安排好,佛像则是在1980年至81年开始请浙江宁波匠人来修起来的,(就这么)一步步把寺庙恢复起来。
  当时落实宗教政策,赵朴老来看了好几次,也是他来看了,当时提出建议:灵岩山寺是印光大师的道场,要把它恢复起来,苏州市委市政府、统战部、宗教局很重视,1980年由园林部门一个部门在同一天把西园寺、寒山寺、灵岩山寺三个寺庙交出来(归还佛教界),在1980年元旦同一天开放。这在全国来说,落实宗教政策,我们苏州市落实得是最好的。因为一般要落实一个庙的难度都很大,更何况三个庙在同一天开放,出家人(召集)回来(的情况)也蛮好。
  
二、佛教教育的过去、当下和未来
问:中国佛学院灵岩山分院的创办缘起是怎样的?
答:1980年,寺院是恢复了,可回来的56个(出家人)都是老的,都70、80多岁了,像种莲法师,就80岁,一个年轻的都没有,怎么办?我们向省里市里的领导讲了,他们也没办法。于是,朴老又来了几次,询问灵岩山恢复得怎么样,我就向朴老反映了。他说,办个佛学院好了,就考虑办个中国佛学院灵岩山分院,这样就有年轻的来了。这样,他书写了“中国佛学院灵岩山分院”(牌匾),请上海明旸大和尚来帮忙把佛学院办起来。1980年12月10号就开学了,这在当时,我们这个佛学院是办得(开课)最早的。
  佛学院办起来了,第一批来了48个学生,都是年轻的。就这样,一批一批,两年毕业一届,到现在十七届,毕业了近800个。当方丈的,做当家的,当佛教协会会长的,甚至还有几个出国留学的。现在上海龙华寺照诚法师以及苏州西园寺、寒山寺等庙的方丈,都是灵岩山佛学院毕业的。都不错,都蛮好。他们出去(给别人的)印象都很好,一谈到灵岩山分院人家就竖起大拇指,他们都说灵岩山出来的好,“道行也好”。我说你们都为灵岩山争光啊! 
  所以我们苏州佛教这几年来很兴旺。就拿我们灵岩山寺来讲,自第一届第二届毕业留下来的,每届两个三个,两个三个,到第十七届留下来,一共留下年轻的30多个,都蛮好。要是没有佛学院(毕业)的留下来,灵岩山从最初回来的56个,后来往生一个少一个,最后就剩四个老的了,就像四根柱子。(后来)悟性法师往生了,少了一个,剩下三个,佛教里边讲就是三足宝鼎了,三足宝鼎,(还算)撑得起来。(再后来)海晏法师到上海龙华寺了,我跟道安老法师说,我们两个人就像一对蜡烛了。现在道安法师也往生了,就剩我一个唱独角戏了。
  现在培养了年轻的,那就好多了。30多个都是佛学院留下来的,当知客的,做当家的等:现在有五个当家了,都是佛学院毕业出来的;三个知客——接待打普佛、订牌位等的客人,两个人忙不过来,那就三个人,上午、中午、下午,三班轮流。
  总的来说,现在佛教很兴旺,很多年轻人出家,这是在“文化大革命”时想不到的。来报考佛学院的有高中生,也有个别大学生。没有这些年轻人考佛学院,佛教就撑不起来了。所以(要坚持)把灵岩山佛学院办好。

问:刚才您提到中国佛学院灵岩山分院是全国落实宗教政策后办得最早的,是比中国佛学院还早吗?
答:中国佛学院是1956年开办,“文化大革命”停办的,到了(19)80年也恢复起来。(当时)中国佛教协会开会,会开好了,在12月15号开学,而我们灵岩山佛学院是12月10号开学的。

问:作为全国知名的老牌佛学院,灵岩山佛学院的办学思想是什么?
答:我们灵岩山佛学院都是出家人,年轻的男众出家人来,主要是教他们好好学习。佛学院办学方针嘛,就是“学修一体化,学僧生活丛林化”,这是办学的方针。“学修一体化”,学与修一体化;学僧呢,“生活丛林化”,要过丛林生活,丛林就是大的寺庙的集体生活,过丛林生活。根据办学方针培养出来的学僧要成才,不单单要培养出家人当教师、当教授,而且要培养法师。最重要的,首先要培养他的道心,他要有个坚定的信仰,对佛教信仰要很虔诚。所以说,“学修一体化,学僧生活丛林化”,这一点很要紧。过丛林生活是出家人、佛教徒(特有)的生活:做早晚功课,过堂吃饭,诵戒,出坡劳作,这就是出家人的丛林生活,是集体生活——做早晚功课要集体做,吃饭也要集体一起到斋堂去吃。过集体生活,佛教叫过丛林生活。

  问:灵岩山佛学院办学有着怎样的特点?
  答:灵岩山佛学院有个特点——不发招生通告。灵岩山从八零年开始到现在,一直都不发通告,来的人却很多。为什么呢?他师父叫他到灵岩山来。送徒弟到灵岩山来考佛学院,师父放心。还有的师兄毕业之后,推荐师弟过来。去年,灵岩山佛学院招收第十五届学僧的时候,很多人报考灵岩山佛学院,报名人数达到180人。经过层层选拔,最终录取了50人。可见灵岩山佛学院的招生工作还是没有困难的。而且学僧的文化素质都在提高,有高中学历的学僧越来越多,甚至也有大学生出家,这是我们佛教兴旺的象征。
  解放前,如果家里孩子多,吃饭有困难,就会把孩子送到庙里去,解决吃饭问题。现在,到庙里出家的原因不再是为了吃饭,而是因为信仰。很多人读书读到高中毕业,就要出家,他的父母也信佛,所以也同意出家。这也是现在我们中国佛教的好现象。现在的学僧,文化程度好,又在信仰上有道心,所以,每一届的毕业生成绩都很好。这一届七月份就要毕业了,下一届陆续来报名的大概已经有三十多人。六月底就要考试,录取五十人没有问题。总的来说,我们灵岩山佛学院一定能够坚持办下去。

问:灵岩山佛学院为什么要以“教宗天台,行归净土”为宗旨?
答:灵岩山佛学院办学宗旨是“教宗天台、行归净土”。这一宗旨的确立,应当是在民国年间的净宗佛学苑就开始这样定位了,当时是因为妙真和尚、碧林法师等几位法师都是研修天台宗,而以念佛归心净土的。
那么,为什么要“教宗天台,行归净土”呢?天台宗是通途法门,净土宗是特别法门,天台宗与净土宗非常融洽,天台宗历代祖师也都求生极乐世界。按照天台宗教理了解通途法门修行次第,既不至于得少为足,又不会高推圣境;按照净土宗修持方法求生西方极乐世界,既能在这一生可以了生死,又能一生补处而成佛。

问:进入灵岩山佛学院学习,需要什么样的条件? 
答:入佛学院的人首先要出家,然后经过严格的考试。按照祖师的老规矩,灵岩山寺不进行剃度仪式,僧源皆从十方丛林来到这个净土道场学习,他们普遍觉得这里学习氛围蛮好。
  目前,佛学院的学生来得很多,有些是师父派自己的弟子来这里学习,可能师父觉得弟子在这里学习,比较放心。
  我们佛学院不出招生通告,大家仰幕印光大师的道风,主动云集在此。
佛学院毕业的学生到各地做执事,做当家的很多,可以将灵岩山寺的规矩传播出去,按照灵岩山寺的方式精进办道。

  问:请您就多年从事佛学院管理的经验总结一下,办佛学院需要具备哪些基本条件?办好佛学院的关键要点在什么地方?
答:解放初期到“文化大革命”期间,国家还是处于一个比较动荡不安的年代,佛教也是如此,尤其是“文化大革命”时期,僧众都被遣返下乡劳动,寺院衰败。1978年,“十一届三中全会”以后,国家逐渐恢复和落实了宗教政策。从1980年开始,寺院也都逐渐恢复、开放。尽管如此,但是寺院大多数僧人都已年老体迈,佛教呈现一派青黄不接的现状,灵岩山也不例外。这个时候赵朴初老来灵岩山,见此现状,作出指示,开办佛学院,吸收年轻僧才。由此,灵岩山便开办了中国佛学院灵岩山分院,学期定为两年。第一届报名的有三十多人,开学时来了二十多人,后来陆陆续续来了共四十八人。以前出家是为了生存、吃口饭,现在大多因信仰而出家,并且僧人的文化素质越来越好,其中不乏大学生、研究生。
办佛学院要具备四个条件:第一个是僧源,第二个要师资稳定,第三个是经济,第四个是管理。现在学僧僧源没问题,同时灵岩山佛学院的师资也很稳定。我们佛学院的法师,都是历届毕业僧留校任教的。在家老师也很稳定,黄华老师到现在还在,另外现在还有两个老师。经济上也没困难。关键问题是管理。要把佛学院管理好,要让学僧好好学习,好好修行。没有好的管理,再好的僧源、师资,再多的资金都是浪费。
同时还要注重学风和道风的培养,把僧伽教育制度化。对于好的制度一定要坚持遵守,不可以立而不行,要将它变成一个传统。对于不好的制度,则要及时修改。目前要根据中国佛教协会下达的《汉传佛教寺院共住规约通则》去严格执行。
中国佛教协会讲要“学修一体化,学僧生活丛林化”。这两条都很好。“学修一体化”,是讲上佛学院要学习,也要修行,二者不分先后。学僧既要过学校生活,还要过丛林生活。现在国内大大小小的佛学院,都办在大丛林里面。我们办佛学院是要培养法师,不是培养学者,学僧过好丛林的生活,这是培养一个好法师的基本。只有在丛林里面办佛学院,学僧里面才能出人才。
有关僧伽教育的关键,还是要看有无道心,而不在于学历、文凭的高低。僧伽的教育不是为文凭,不是为学习而学习,最终还是要将佛陀本怀铭刻在心,引导和培养僧人发道心。所以,不管佛学院的建设也好,乃至寺院的建设也好,关键还是要看僧人有无道心、道场有无道风。总而言之,我们一方面要感谢国家好的宗教政策,另一方面我们自身也坚持继承着中国佛教的优良传统,这样我们的僧伽教育才会越来越好。

问:您认为,佛教发展,当下最迫切和紧要需要解决的问题是什么?
答:现在我们出家人很多,在家信众也越来越多。过去都是一些老先生、老太太到庙里来烧香、拜佛,现在年轻人来得也很多。居士都把衣服送到庙里来,送得也多了。食宿等方方面面的条件都很好。这表示佛教越来越兴旺。不管什么时候,我们要惜福,才能保证佛教越来越兴旺。因为我们佛教的今天,是靠国家、靠党和政府的领导,以及方方面面来的居士的支持,才发展到这一步。所以我认为,当下最迫切和紧要的问题在于加强我们自身建设。加强管理,加强学习,加强修行。
现在佛教的重任都在你们年轻人的肩上,年老的现在越来越少了。从全国来讲,八十多岁、九十多岁的也不多了,现在庙里面多数都是靠年轻的人。我看到年轻人,也都非常高兴。年轻人要把这个庙管理好,首先要把庙里的道风管理好,学院里面的学风也要管理好。庙风不好,道风不好,学风也好不起来,它们是相辅相承的。修行,庙里面的丛林规矩也好,道风也好,学院里面的学风也好,都是相辅相承的。学风不好,光道风好也不行。不管学风还是道风,年轻人要能够把这个重任承担起来,佛教才能够越来越兴旺。

问:您如何看待佛教寺院和僧教育的前景?
答:现在国内寺院数量很多,良莠不齐。对于佛法的弘扬没有依据,我觉得佛法的弘扬还是要以宗派为依据。中国佛教的教育也要有所侧重和以宗派为依据。
我们的祖师开创的各大宗派,都是十分系统、严谨而又各有特色的,如果要把各宗派揉捏在一起,出一本统一教材,这是很有难度的和没有必要的。更何况,要在全国所有的佛学院中使用统一的教材,这也是不切实际的,因为各个佛学院的办学特点不同。我们应当根据所在道场自身宗派特点,依一门宗派深入系统地修学,将它传承并弘扬下去,使各大道场宗派复兴起来,才可说是不愧对如来家业。就灵岩山寺来说,是净土专修道场,现在净土宗很普及,三根普被,利钝全收,无论男女老少,上自八十岁老人,下自三岁孩童,不限文化高低,行住坐卧,都好念一句“阿弥陀佛”。我们就要把净土宗修持好、弘扬好,一门深入,依《净土五经》行持。南京栖霞山,是三论宗的祖庭,就要把三论宗弘扬下去,不要让它湮没掉了。禅宗、律宗、华严宗、法相宗、天台宗等都是如此。
另外,值得一提的是,经忏佛事不是个坏事情,也是弘法的方便,是佛陀慈悲度众的本怀。但要注意,不要片面追求钞票,老修行黄金堆成金山也不动心,所以钞票多了,不利于修行。对当今出家人个人而言,要切记,钞票不可没有,但要适可而止。来自十方信众的供养,是用以安心、养道的。

三、戒律是佛教修学的根本
问:您认为,在近当代佛教中,戒律在中国佛教中占有怎样的地位?
答:早年的时候,我曾依止慈舟老法师学习戒律。慈舟老法师很早之前在灵岩山住过一段时间。我曾依止慈舟法师学习了半年的戒律,就在福州舍利院的地方。我1956年到中国佛学院读书,到北京的时候,慈舟老法师已经往生了。
弘一大师持戒念佛,佛学院也要以持戒为本。学僧不但要学教理,还要持戒。持戒是根本,佛学院也要开戒律课。不管哪个佛学院,都要以戒律为根本。比如灵岩山是净土道场,要学戒律;南京栖霞山佛学院是三论宗道场,也要学戒律。不管哪个佛学院,戒律一定要学好;不管哪个宗派,也要学戒律。出家人是必须要求戒的,求戒后才是标准的出家人,才能持戒。对于出家人来说,沙弥戒、比丘戒、菩萨戒都要学。居士则要学五戒、十善。现在出家一年就可以求戒了。按照规矩,受戒后就可以到寺院挂单,不受戒是挂不了单的,所以出家人有句行话:“戒牒可以当饭票用。”
过去的度牒和戒牒是不一样的,出家叫度牒,受戒叫戒牒。现在度牒也没有了。没有戒牒就没有出家人的身份,不过现在严格一点了,需要身份证、本寺出家证明等证件。现在在宝华山受戒需要一个多月的时间,和以前是一样的。
我当年在宝华山受戒时的得戒和尚,已经记不得了。文化大革命的时候,我的戒牒也被抄掉了。以前传戒是在宝华山。1980年宗教政策恢复的时候,西园寺也传过戒,主要是为佛学院学僧传戒,受戒的人不多。灵岩山佛学院的第一届学僧就是在那里受戒的。那个时候,来佛学院的出家人都是沙弥,所以才在西园寺受戒。具体是这样的,灵岩山佛学院第一届学僧,没有发通告,是他们自己来的。他们来的时候,先在西园寺出家,然后到灵岩山寺上学,求戒又是到西园寺。当时西园寺是明开老和尚主持。
在佛学院读书,要求佛学院学僧对沙弥戒、比丘戒、菩萨戒都要学习。每月初一、十五两次诵戒。受戒、学戒、持戒,不能做形式主义。只有受了戒才好学戒,不受戒不好学戒。过去授戒,一个月就把沙弥戒、比丘戒、菩萨戒全部授完。受好戒才可以在佛学院学戒,如果不受戒,在佛学院学戒,对戒律是不懂的。受了戒就懂了出家人的规矩,就可以持戒。

  问:您有没有见过弘一大师?能否为我们讲讲您所知道的弘一大师和印光大师的因缘?
  答:我没有见过弘一大师。弘一大师在普陀山亲近过印光大师,但是没有到灵岩山来过。当时,弘一大师请求做印光大师的弟子,有这段历史的。弘一大师是不是印光大师的弟子,得看《文钞》。其实,不能说弘一大师要“皈依”印光大师,而应该是“依止”。居士可以称为“皈依”,出家之后就叫“依止”。皈依,严格地说,就是皈依三宝。不能说谁是谁的徒弟、谁是谁的师父,这样是不全面的,皈依三宝,出家人都是师父。不能单方面讲。

  问:弘一大师持戒精严,为当代修行人树立了“持戒苦行”的楷模。但是和大师所处的时代相比,现在的生活条件发生了天翻地覆的变化。新时代是否要发扬弘一大师持戒苦行的精神?
答:这个要分两方面来说。首先,现在生活条件好了,但是戒律还不能变。过去打斋,打的是上堂斋,吃的是雪花菜,就是豆腐渣,那已经是当时最好的了。过去没饭吃的人家,就把孩子送到庙里出家。现在和过去不同了,都是高中生、大学生来出家的,条件不一样了。有的人家里条件好,父母学佛,就送孩子出家。所以现在经济跟上了,生活条件也好一点。现在年轻人出家,福报好,吃穿都有。解放前什么都没有,能吃饱饭就了不起。过去的衣服都得补补,现在都不补了。过去出家人都得带针线包,缝缝补补的,现在没有了。现在破衣服也不穿了,生活条件好了。现在年轻人福报好,供养的人多,现在的出家人要好好修行,要惜福。出家人还是要持戒,戒律不能丢掉。出家人要“僧装、素食、独身”,这六个字是出家人的标准。现在出家的年轻人很多,是以前想不到的。
另一方面,现在生活条件好,也不可能像弘一大师那样苦行了。过去破的衣服可以补补,现在不可能,没有必要。从前那样艰苦的生活也做不到了,关键是要好好修行,这样就可以了。但是要严格根据戒律去行事。


四、从住持灵岩山寺谈寺院管理之密钥
问:身为净土宗著名寺院的住持,您有着怎样的管理思路和做法?
  答:灵岩山寺是印光法师开辟的净土宗念佛专修道场,并且印公在当时立订了五条寺规,至今灵岩山寺常住仍恪守操持,已有八十年了。灵岩山寺的寺院管理主要是依照这五条寺规来执行的。具体如下:
  第一,住持不论是何宗派,但以深信净土,戒行精严为准,只传贤,不传法,以杜法眷私属之弊。“不传法”就是师父不收法徒弟。佛教一体不二,灵岩山寺十方专修净土道场,但无论是哪一个宗派,只要深信净土,均可任人唯贤。十方丛林不传法,便可杜绝法眷私属的流弊。
  第二,住持论次数,不论代数,以免高德居庸德之后之嫌。灵岩山寺不以传法方式选任住持,所以不论代数,而只论次数,只就说明不是个人行为,不是师徒关系。假如传法了,《法卷》上面有“法偈”,并会写明是第几代住持。
  第三,不传戒,不讲经,以免招摇扰乱正念之嫌。堂中虽日日常讲,但不招外方来听。灵岩山寺是净土专修念佛道场,不传戒,不讲经,不贴通告招揽信众,以保持道场清净,让住众安心办道。
  第四,专一念佛,除打“佛七”外,概不应酬一切佛事。专一念佛,不做经忏佛事,不打“水陆”,也不放“焰口”,有利于大众用功。常住法师和佛学院学僧日日早晚功课,念佛堂按时起香,佛学院照常上课。假如放“焰口”放到深更半夜,难免影响常住僧众养息,难以保证早晚功课如法进行和念佛堂按时起香以及佛学院正常上课。
第五,不论何人,不得在寺收剃度徒弟。“五条”有一违者,立即出院。灵岩山寺无论方丈、当家、清众,一律不收出家徒弟。所有常住僧人全部来自于十方,保持了十方丛林的本色,避免了僧人在丛林里拉帮结派,杜绝庸者居贤德之上。这是佛教有序延续的确切保障。
灵岩山寺一切规制,至今悉以印公所定五条寺规为据,八十年来,始终不渝。专一念佛,在教内外影响很好,寺院管理也如法如律。灵岩道风代代相传。
    我们严格按照印光大师制定的五条“共住规约”来执行,所以,灵岩山的道风好,管理也很正规。寺院执事每天坚守自己的岗位,认真做好各个寮口、堂口的工作;念佛堂除了每个月放三天香以外,其他时间每天都念佛;佛学院除礼拜天休息外,每天都正常上课;外寮在常住的安排下,每个人都要做好自己的事情。除此以外,就是上殿过堂,大家共修,不赶经忏不做佛事,如理如法,有条有理。

问:您认为,当下从事寺院管理,应如何妥善处理发展寺院经济与注重僧人修持和道场形象之间关系的?
答:寺院财务管理公开、透明,每个环节都层层把关,实现了有效监督,从根本上杜绝了财务漏洞。在出家人个人生活的单金上,无论方丈、当家和清众,一律遵守“六合”准则,利和同均。就灵岩山的“普佛”而言,每堂每人一律一元,绝对不搞特殊。作为出家人——如来家业的荷担者,不管如何适应社会,发展经济,我们都不能忘记自己的根本。发展经济是为弘扬佛法,而非弘扬佛法是为发展经济。寺院需要现代化,发展寺院经济,以适应社会潮流,使佛法能随顺应化。但更要强化僧人修持,庄严道场形象,不能过于世俗化。灵岩山寺作为净土道场,所有常住法师都要参加早晚功课,绝不懈怠。寺众终日坚持念“阿弥陀佛”,切切实实地把净土宗修持好、弘扬好。

五、佛法在当代的正信传播
问:您对当前佛教界兴起的弘法文化热有何评价?您对当代中国佛教界创办众多的佛教书刊有什么看法?您认为今后佛教界在开展弘法文化工作中应注意些什么?
答:现在广泛兴起的弘法文化热,首先要感谢党和政府的大力支持。并且,社会群众对佛教文化也逐渐有了比较正确和客观的认识,给了佛教良好的发展空间,这有利于佛法的弘扬。相反,佛法的弘扬也对和谐社会的构建发挥着重要作用。在弘法过程中,要充分发挥佛教文化书刊的作用,像灵岩山和报国寺弘化社出版的的《印光法师文钞》、《净土十要》,寒山寺主办的《寒山寺》杂志等等,全都是普施给十方信众的,可以让社会上最广大的信众了解和认识佛教,树立正知正见,能有效地净化人心、安定社会。单靠流通经书还不够,还要邀请法师讲经说法,有条件的寺院还可以利用网络等现代化手段来宣传佛教文化。这样一来,通过多方面的努力,让大众通过寺院而对佛法产生正信、正知、正见,不至于使寺院单单成为一处做佛事和休闲观光的场所。总之,尤其是出家众,首先要提高自身素质,发道心、正道风,内强素质,外树形象,这才是当务之急,这样才能更好地投身到弘法利生的事业中去。

问:在弘法方面,目前社会上出现了很多佛教的媒体,如杂志、网站、报刊、微信等,已呈多元化趋势,对于如此之多的佛教媒体,请您给评价和指导一下。
  答:1980年刚落实宗教政策时,要印一本佛教书啊,要上面政府先市里省里去审查过来才给你印。现在放宽了,你要印什么书印什么杂志,现在很多了。现在的杂志一个省里一个杂志,一个市里面一个杂志,佛教杂志很多了,这个是一方面,说明现在宗教信仰自由,对于弘扬佛法来讲也是一个好事,不过太多也不得了。
  现在印的佛教经书也很多,我们灵岩山寺也有佛教流通处。因为佛教经书总的说是教做好事,多做好事,做好人。现在佛教印的书很多,杂志也很多,一方面体现了国家宗教政策落实得好,国家兴旺,宗教也兴旺。
  如今,不但佛教有杂志了,其他教也有杂志,佛教杂志特别多,江苏省有杂志,苏州市有苏州的杂志,中国佛教有杂志,杂志多了。《苏州佛教》、《江苏佛教》、《中国宗教》,三个地方三个刊物,所以送来灵岩山的书也多得很。这也是弘扬佛法,也是在弘扬佛教文化,这是好事,是好事情。

问:印光大师当时弘扬净土的时候,他是提倡儒教和佛教两者兼顾,您怎么看待儒教经典在佛教徒中的流通现象?您认为,对现代学佛的人来说,这种流通是否还依然合适?
  答:儒教和佛教:佛教,过去叫释教,现在叫佛教。这方面呢也是相通的,也没有矛盾,相通的,都是讲做人的道理,即怎么样做好人。佛教教你先做个好人,根据佛的教导这么做,众善奉行,然后在家人受学五戒十善,这是做人的道德。先把人做好,将来好成佛。那么儒家也是这样,也是要劝人为善,目的不同。儒家跟佛教目的不同,修法都可以,它也是讲与人为善,劝人多做好事,劝人为善。佛教呢就是要求生西方,儒家不是教你去求生西方,它要教你做好仁义道德。从佛教来讲,先教你做好人,做好了人有道德,才好成佛,人也做不好怎么成佛呢?佛是人成的,先做好人,做好了人将来好成佛啊。做好人,就要根据五戒十善去做,那人的道德就高尚了。将来把念佛功德回向西方极乐世界,就可以成佛了。信佛、念佛、学佛、成佛。

问:做为大乘的佛教徒,应当如何弘法利生,引导信众正信学佛呢?
  答:我国有五大宗教,总的说都是劝人为善,大家都做好事。我们佛教来讲要请法师讲经,印的经书,流通的经书也是弘扬佛法。我们灵岩山念佛堂天天念佛,禅宗天天参禅,对信众来说,还是念阿弥陀佛的多,给信徒们讲讲(佛经)开示,让他们对佛教教理方面有个了解,要提高素质。信徒到庙里烧香拜佛蛮虔诚的,问他什么他不懂,现在要教他们理解为什么要烧香拜佛,为什么要信佛,要把这个道理让他们慢慢地认识到。不是说念念阿弥陀佛就可以当铜钱用了。
  我小时候在家乡邻居有个小孩,他说:用麦纸板包个红包,念念阿弥陀佛,烧了变金条了。从前叫祭祀,把念的阿弥陀佛用红纸包了烧了变金条了。有一两年了,一个老太太在大殿门口烧锡箔,一边念佛。我问她,你念佛做什么?她说念念佛烧了嘛就变金元宝了。烧锡箔是我们中国民间风俗习惯,民间风俗习惯也不能说是迷信,因为要是民间的风俗习惯是要祭祭祖,烧个串,烧个纸头锡箔,到庙里来烧锡箔,烧这个东西,他又不懂,这种念佛的人需要法师给讲经开示。
  像我们道安老法师在世时曾每个星期到苏州北塔报恩寺去讲经。山上讲经讲过几次,在我们佛学院里面讲。对信徒来讲,听经有具体困难,因为他们事前不知道几点钟开始要讲经。他们来烧香的,烧香的准备要回去的,那么你说下午几点钟开始讲经?他烧了香不可能再等你讲经。还有人呢,他不敢跨进来,有茶水供应大家来听经,我叫他们进来,他们不敢进来。这是弘扬佛法,不是站那儿念念阿弥陀佛就完了。
  要把佛教的教理、规矩、道理说明白了,让他们提高认识,提高素质,否则的话他们就只会念阿弥陀佛、阿弥陀佛,什么东西都不知道,你们念佛做啥啦?他也不懂。念佛是求生西方,念佛又不是当钱用的,念佛是为了求生西方极乐世界,我们做的好事也要回向西方极乐世界。我们将来佛教徒都会到西方极乐世界去。多做好事、多念佛,到了西方极乐世界,听阿弥陀佛讲经说法,成了佛再回来,再度众生。
  这样把思想慢慢地认识提高,现在蛮好,现在弘扬佛法光碟很多,印的书也很多,还有法师讲讲经,这样是比较好。党和政府对我们佛教很支持。原国家宗教局局长叶小文,也是讲佛教以戒为师。当时弘一大师教的——以戒律为师,佛教徒要学戒律,要多做好事,不要去干坏事,以戒为师。有一次也是领导,不是普通领导,是高层领导说,如果大家都能按照你们佛教的五戒去做,我们的社会就和谐了。
  现在大家对信佛的人很尊重,知道信佛人都要按照佛教的五戒十善去做,道德就好了。现在国家提倡要有文化、有道德,怎样有道德?就要根据五戒十善去做,人的道德就高尚了。怎样提升道德,佛教都有根据,按五戒十善去做,道德就高尚了。先做好人,将来好成佛啊,做人都做不好怎么好成佛呢?做好人就根据五戒十善去做,将来好成佛。

问:您对出家人做经忏佛事有怎样的看法?
答:做经忏佛事不是个坏事情,经忏本来就是超度怨亲孤魂、生生父母的,也是弘法的方便,是佛陀慈悲度众的本怀,梁武帝在时的时候,就很盛行的。关键在于你用什么样的心去做,要注意不要片面追求钞票。如果是为了钞票、经济那就不好了,因为钱多不是好事。老修行黄金堆成金山也不动心,小年轻钞票多了不利于修行。对当今出家人个人而言,要切记,钞票不可没有,来自十方信众供养,用以安心、养道,要适可而止。但归根结底,还是老实念佛为好。
再一个,现在时代不同了,出家人和以前也不一样了,以前出家人赶经忏。在民国赶经忏的出家人,都是“马路和尚”,不持戒。赶经忏就是个在家人了,不是出家人。以前有经忏族,现在不允许了。我小时候,隔壁有个大户人家,请“三大士”在自己家里放焰口,和尚、道士、尼姑同时放焰口。现在要比以前严格,宗教政策是,宗教活动必须在寺院里进行,家里是不允许的,是非法的。以前经忏族到老百姓家里,放焰口、拜忏,现在是不允许的。

问:您对佛教寺院卖门票现象如何看待?
答:佛教的寺庙原来是不卖票的。卖门票现象主要是新中国成立后,“文化大革命”后呢,把寺庙交给了园林部门、文管部门了,从那个时候开始卖门票的。卖多少钱门票呢?这个就没有统一规定。有的卖十块,有的卖五块,几十块的,有的现在涨到一百多块也有。
灵岩山寺开始不要卖门票,后来根据政府要求,他们讲卖票可以统计个数字,卖了多少门票知道有多少游客、香客,不卖票怎么个弄法呢?现在整个苏州来的游客、香客有多少,特别是旅游部门他们要来统计的。
  就这样,开始一张票卖几毛钱,后来涨到一块钱了,十多年快二十年了,就一直延续到现在。一块钱一张门票,这个月卖了500块钱就说明来了500个客人。但是不卖门票呢,多少人来,不知道。
卖门票呢,分几种情况:一是到寺里来做佛事的不要门票;二是像我们到庙里有公事来,干部来,我们不卖门票;再一个,来找大和尚有事情的也不要门票。一般是烧香的、一般游客他们买门票,统计统计。叫我涨价也不涨,快20年啦,始终一块钱。

问:“烧头香”是什么意思?怎样做才能算是“文明敬香”?
答:就苏州一带而言,寺庙大年初一“烧头香”是部分苏州信众和市民农历新年初辞旧迎接祈求平安、健康、福报的传统习俗。
所谓的头炷香如果死扣定义的话,每个寺院只可能有一个。如果只有头炷香管用,岂不是平时敬香就不管用了吗?头炷香在你的心里,最重要是心里怎么想,敬香本身只是一个形式,关键还是要注重自己的修行,是否处处与人为善,如果行恶的话,即使烧了头炷香也不会如愿的。农历新年始于初一子时,也就是除夕夜的11时,这以后直到初五都可以称为新年敬香。
敬香关键是心诚,不在量多,我们倡导文明敬香安全有序。每年新年,很多寺庙都专门抽调人员,以做好维护秩序、服务香客工作,希望每逢新年之时,广大市民不要拥在一所寺庙、一个时间段内敬香,同时也希望大家能遵守寺庙的规定,文明、有序地敬香。
六、佛教慈善的量力而行
问:您一贯热心社会慈善事业,多次带头捐款,您对佛教慈善有着怎样的体会?
答:国家兴旺,佛教兴旺。改革开放以前,追溯到解放前后,僧人的生活很苦,吃饭要靠化缘。要想建庙,天不亮就要出去,三步一拜,去拜韦驮菩萨,拜过多少天了,才到村上各家各户门上去敲木鱼化缘。过去建庙难度大得很,而现在政府、财团法人和广大信众都在经济上积极支持。就灵岩山而言,无需向政府拿一分钱,也能维护好道场,安稳地维持160余僧人自养和修学。就拿我们穿的衣服来说,过去出家人都穿百衲衣,新衣服也要打个补丁。现在不同了,护法居士把衣袍做好,送上山来结缘,成为很平常的事情。僧人以戒为师,清净修行,居士如法供养,僧人安心养道,这样出家人的父母也放心。所以,佛教繁荣了,我们出家人自然也要尽己所能,为社会做点实事。
我们佛教本身讲的就是慈悲济世。慈悲,大慈大悲啊,慈悲就是要度众生,怎么来度众生呢?大慈大悲,把慈善事业做好,而不是停留在口头上说说的。国家提倡扶贫帮困,发展慈善事业,慈善本质是回报社会和利益大众的,十方来,十方去,做为佛门弟子,我们自身首先要勤俭节约,清净修持,慈悲为怀。有一次,苏州市民族宗教局来寺中开会,动员我们为少数民族困难户等尽点心意,我首先带头,代表常住拿出20万,我自己拿出2万。行慈善并不是一定要看捐出多少,关键是开展慈善活动,并且也要量力而行。
此外,现在佛教徒也是老龄化了,所以我们在后山办了佛教安养院,这也是佛教慈善事业。好多佛教徒他信佛,安养院是信佛的人来的,不信佛的他不会来,信佛的人来,那么吃素念佛,安养院大家吃素的,天天要念佛,到临终时也是求生西方。这是佛教慈善事业。拿我们安养院来说,这个土地原来就是灵岩山的土地,“文化大革命”时期被交给天平果园了,现在把它收回来,46亩地收回来,收回来了,把房子造好、装修好,现在佛教做慈善事业,应该把慈善事业做好。来的人呢,分三种,都是佛教信徒:一种是孤苦伶仃的,没经济收入也没有小辈的,这种就免费;一种是有退休工资,但没有小辈的,让他们交点伙食费就行了,量力而行;还有一种呢,他有退休工资又有小辈的,还要小辈同意,要家里人同意他来,那么付点伙食费,现在他们一个月付500块饭钱,其他的不收。如果他们有病时,医药费都是安养院负责。老人们都蛮好,他们在那里好好地,大家一起一心念佛。目前已经入住了80多个了,第一批、第二批来的人也蛮多的。
总的来说,来安养院的前提条件,一个是要深信念佛,一个能根据佛教的规矩,大家和和气气,才能够住下来。有的人态度不好,跟人吵架打架那就不行。经济上是没有困难,经济是没困难的倒蛮好,关键问题是要管理好,要天天念佛,吃素念佛,将老人管理好,让他们在那里认真修行用功,生活方面要照顾好。

七、如何做正信的净土行人
问:如何如法一门深入修持和弘扬净土宗这一殊胜法门?
答:就灵岩山寺来说,弘扬净土宗,首先落实到佛学院的教育中去,开设净土宗的课程,以便系统地学习净土宗;第二,念佛堂要办好,念佛堂八小时念佛,每天准时起香。精进“佛七”期间念佛的时间,保证达到12个小时。早晚功课、念佛堂念佛、佛学院上课,这个制度自1980年以来,灵岩山寺僧众每日如此行持。净土道场,依印光大师的祖训:“专一念佛。”

问:净土法门为何被称为特别法门?您又是为何选择依印光大师思想修学净土法门的? 
  答:印光大师他是净土宗第十三祖,专修净土法门,就是念南无阿弥陀佛,一心念,不打岔。你修净土法门就专门修净土法门,不搞其他的。不是今天搞搞这个,明天搞搞那个,这就一事无成了,我们修净土法门就专修净土法门。
  净土法门呢,我们中国佛教有八大宗派,八大宗派当中净土法门最普及,人人都能修。净土法门就是三根普被,利钝兼收,有文化没文化、有智慧没智慧都好修。比方说三岁小孩子什么不懂,叫他念阿弥陀佛他会念,八十岁老人没文化,教他念什么经?他大字不识他怎么念呢?他念“南无阿弥陀佛”会念。有文化的人可以看看佛教的教理,佛教的规矩。所以说,净土法门最普及,人人都能修,而且这辈子能修成功。
  修其他法门不一定,他要修到初果须陀洹就很难,从初果须陀洹再修到四果阿罗汉,是要七番天上七番人间——得投七次人身才能成为阿罗汉,成佛就更长了。净土法门就是这辈子我们念佛。那么,人家问我们吃素念佛是为了什么呢?吃素念佛的目标就是求生西方极乐世界。我们要求生西方,把念佛功德(回向)往生西方,阿弥陀佛接引到西方极乐世界去,到了西方极乐世界,生死了脱,再不到六道轮回中打转了,听阿弥陀佛讲经说法,这一辈子就能修成佛。
  人人都有佛心,不管男女老少,有文化没文化,大家都有佛心,大家都可修成。看你怎么选法门。修净土法门最容易修,而且最容易成……到了极乐世界,听阿弥陀佛讲法,这辈子就修成功了。
  离开佛教,叫六道轮回了。天上的人都要六道轮回,天、人、阿修罗是三善道,地狱、饿鬼、畜生是三恶道,六道轮回里打转。念佛求生西方,这一辈子就可以修成功了。念佛法门称为特别法门,跟其他法门比,念佛法门是特别法门。
  
问:净土法门既然是三根普被,人人都能修,那么,在家居士应该如何修持呢?
  答:在家有几种人呢,一种有工作的,一种有家务事的,你把工作、家务事做好了多念佛,念“阿弥陀佛”、“南无阿弥陀佛”, 行住坐卧都好念——走路也好念,坐下来也好念;晚上睡觉可念,平时生活也好念;晚上睡觉默念,上厕所也可默念,不好出声念,走路也好默念。一个就是默念、金刚念、出声念。可以默念,不要出声念。或者可以金刚念,自己念自己听,人家听不出声音的。
  念佛法门,不是规定大家每天一定都要念多少声佛,根据各人情况即可。如果有工作的把工作做好,妇女把家务事情做好了,早晨晚上都可以念佛。退休了,老人退休了,在家里没有事情,整天念佛也可以。根据各人情况,没有统一规定要念多少声,关键要把念佛的功德回向西方极乐世界。
念佛是一辈子,这一辈子念佛,到临终的时候还要念佛,不是念多少声完成任务了。天天念佛,到临终时还是念佛,这样,到临命终时,念十声“南无阿弥陀佛”也能够往生(十念往生),根据各人情况。而且这个念佛比较容易修,关键问题是我们要好好一心念佛,好好一心念“南无阿弥陀佛”。

问:对于初机的学佛人,应怎样指导他们有效修行?
  答:佛教以了生死为根本,印光大师教我们修净土法门,诸恶莫作、众善奉行、一心念佛、求生西方极乐世界,旨在这一生能了生死,到了极乐世界继续修行,直至成佛。其它法门凭一生修行,不可能实现了生死这个根本目的。

问:当代四众弟子,应如何在生活中正确修行佛法?
  答:对于我们出家人来说,怎么做个好出家人呢?素食、僧装、独身,这六个字是最基本的要求,也就是六个字方针。出家人要穿僧装,头呢要剃发,要吃素,要独身不结婚,这作为一个出家人。在家人就不存在独身问题,他信佛、吃吃素、念念佛,这是一方面。
  作为出家人来讲,要做好人,就要有文化,懂佛教教理,佛教的东西要好好学学,要虚心。一方面弘扬佛法,另一方面出家人要虚心,怎么样虚心?教理方面要懂得道理,要根据佛的教导去弘扬佛法,佛教讲广度众生,度众生就是要去弘扬佛法,把佛教的教理要去弘扬。 
  对于在家人来说,在实际生活中,佛教徒不是让他一个人待在一处,佛教讲和和气气,大家和和气气,同信一个佛教,要多念阿弥陀佛,一心念佛。也可以请位法师给他们讲讲经,提高提高对佛教的自我认识,佛教讲和谐,要和和气气。比如说怎样过佛教生活,可去居士林,居士林是在家信徒念佛的地方,可以一个星期一次或者一个星期二次,大家围拢在一起念念佛,大家和和气气蛮好。一方面是自我修行,主要是佛教讲修行,要好好修行,念佛也是修行的一方面,多做好事也是修行,要多做好事多念佛。

本文系根据明学长老多年来的开示、访谈综合整理而成。
稿件整合来源:
  1、《江苏佛教》总第2期慧伯做的访谈、近年腾讯佛学做的访谈;
  2、《弘化》纪念弘一大师圆寂70周年专刊访谈、大公佛教的访谈;
  3、《弘化》刊登过的,台中莲社来访的对话,2011年上海慧明法师来访的对话;
  4、寒山寺智海法师2006年写的与明老对话;
  5、网络上刊登的明老有关“烧头香”的开示。



附:明学长老语录
灵岩山寺一切规制,至今悉以印公所定五条寺规为据。
作为出家人——如来家业的荷担者,不管如何适应社会,发展经济,我们都不能忘记自己的根本。
        发展经济是为弘扬佛法,而非弘扬佛法是为发展经济。
尤其是出家众,首先要提高自身素质,发道心、正道风,内强素质,外树形象,这才是当务之急。
不管佛学院的建设也好,乃至寺院的建设也好,关键还是要看僧人有无道心、道场有无道风。
慈善是回报社会和利益大众的,行慈善并不是一定要看捐出多少,关键是开展慈善活动,并且也要量力而行。
佛法的弘扬还是要以宗派为依据,中国佛教的教育也要有所侧重和以宗派为依据。
对当今出家人个人而言,要切记,钞票不可没有,但要适可而止。来自十方信众的供养,是用以安心、养道的。
净土道场,依印光大师的祖训:“专一念佛。”